Sur les traces du prêtre Jean
EAN13
9782882502490
ISBN
978-2-88250-249-0
Éditeur
Les Éditions Noir sur Blanc
Date de publication
Collection
Littérature étrangère / Voyage
Nombre de pages
560
Dimensions
23 x 15 x 3 cm
Poids
666 g
Langue
français
Langue d'origine
anglais
Code dewey
910
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Le livre

En 1177, le pape Alexandre III écrit une missive au roi des Indes, le fameux Prêtre Jean. Il choisit pour émissaire un moine médecin, maître Philippe. Personne ne sait où se trouve le royaume du Prêtre Jean, ni s’il existe réellement. On fait courir les suppositions les plus folles à son propos : qu’il est plus riche que tout autre royaume, qu’un des fleuves qui le traverse vient du jardin d’Eden, qu’il abrite la fontaine de Jouvence… Maître Philippe se met en route pour les Indes. Il part de Venise… et disparaît sans laisser de traces.

Quelques siècles plus tard, ayant trouvé une copie de la lettre du pape dans une bibliothèque de Jérusalem, Nicholas Jubber reprend la quête de maître Philippe. Il se met en tête d’amener la missive à bon port. Avec Mike, son énergique compère, il fait le tour du bassin méditerranéen : après l’Italie et la Grèce, ils abordent l’Orient par la Turquie, puis l’Arménie, traversent ensuite différents pays du monde arabe (Syrie, Liban, Jordanie), font un crochet par Jérusalem et la Palestine, pour enfin atteindre l’Éthiopie à travers l’Égypte et le Soudan.

Le voyage des deux amis est bien différent de celui de maître Philippe ; pourtant, Nicholas Jubber trace toujours des parallèles avec les bâtisses, les aliments, les odeurs, les couleurs et les gestes que l’émissaire du Moyen Age a dû lui aussi trouver sur sa route. Bons vivants et peu enclins à se laisser mettre des bâtons dans les roues, les deux voyageurs arpentent les souks, fuient devant les marchands, négocient avec les chauffeurs de taxis, dansent dans les night-clubs de Beyrouth, parlent à bâtons rompus avec des religieux de toutes les confessions, visitent les églises, les mosquées et les citadelles construites par les croisés… Avec beaucoup d’humour et une bonne dose d’autodérision, l’auteur nous rapporte les anecdotes du voyage, tout en interrogeant les coutumes, les traditions et l’histoire mouvementée des pays traversés.

L’auteur

Nicholas Jubber est né en Angleterre, « au milieu de nulle part », selon ses propres termes. Il étudie à l’université d’Oxford, puis part travailler comme enseignant à Jérusalem. Après la première Intifada, il décide de voyager à travers le Proche-Orient et l’Afrique de l’Est, voyage qui le conduit à la rédaction de Sur les traces du Prêtre Jean. Nicholas Jubber écrit régulièrement des articles pour la presse anglophone (The Guardian, The Observer…), ainsi que des pièces de théâtre.
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